La dernière ligne droite

Les 13 et 14 novembre 2020, une soixantaine d'équipes du monde entier s'affronteront au CYBATHLON 2020. C'est le moment que le pilote Stefan Poth attendait, reporté de plusieurs mois en raison de la pandémie. Il peut enfin montrer ce qu'il peut accomplir en portant une prothèse de jambe.
Le dispositif NeuroLegs fournit un retour d'information sensoriel en temps réel au porteur. (Image : ETH Zurich/Alessandro Della Bella)

«Le plus grand défi, ce sont les escaliers», dit Stefan Poth. Le Suisse de 55 ans a perdu son genou gauche et la partie inférieure de sa jambe en 2013 lorsqu'une voiture a percuté sa moto. Mais il n'allait jamais laisser cela restreindre sa vie. Même pendant sa réhabilitation, il a été catégorique : «Je ne veux pas me cacher, je veux faire face ouvertement». Alors que beaucoup d'amputé·es auraient honte de le faire. Au début de cette année, il voyageait encore en Afrique de l'Ouest en dehors des routes et, pendant son temps libre, l'homme d'affaires joue au tennis en fauteuil roulant. Le 13 novembre 2020, Stefan participera pour la première fois au CYBATHLON, en tant que pilote de l'équipe NeuroLegs de l'Institut de robotique et de systèmes intelligents de l'ETH Zurich.  

«Comme ça,je peux attirer l'attention sur les problèmes auxquels sont confrontées les personnes handicapées et contribuer à faire passer la recherche à un niveau supérieur.»      Stefan Poth, entrepreneur et pilote du cybathlon pour l'équipe NeuroLegs de l'ETH Zurich

Prothèse avec rétroaction sensorielle

«Nous voulons redonner de la sensibilité aux amputé·es comme Stefan», explique Giacomo Valle de l'équipe NeuroLegs. En tant que membre du groupe de recherche du laboratoire de neuroingénierie dirigé par le professeur Stanisa Raspopovic de l'ETH Zurich, il travaille sur un dispositif qui fournit un retour sensoriel en temps réel au porteur. Une semelle spécialisée sur le pied mesure la charge et l'envoie via Bluetooth à un système de contrôle, qui à son tour génère des vibrations sur la cuisse. Lorsque le poids est appliqué sur les orteils, il vibre à l'avant de la cuisse ; lorsqu'il est appliqué sur le talon, il vibre à l'arrière de la cuisse. «Plus le poids sur le pied est important, plus la vibration est forte», explique Giacomo Valle. Cette technologie devrait non seulement renforcer la confiance de Stefan dans la vie quotidienne, mais aussi lui donner une bonne chance de monter sur le podium au CYBATHLON.

Mais même armés des dernières technologies, les pilotes sont poussés à leurs limites sur les circuits du CYBATHLON. «Dans le défi le plus difficile, je dois me tenir en équilibre sur une poutre tout en portant un seau de sable d'une main», explique Stefan Poth. Cela implique de déplacer son poids d'un pied à l'autre tout en s'équilibrant, et en même temps de porter une charge d'un côté. «Cela demande beaucoup de concentration», dit-il. De plus, il doit maîtriser la tâche le plus rapidement possible.

Stefan prend le report de l'événement de mai à novembre assez calmement : «C'est comme ça». Après son accident, il a lutté contre la mort pendant des jours et a dû réorganiser toute sa vie  ; une pandémie ne va pas le secouer. «C'est juste dommage que le public ne puisse pas être là », dit Stefan Poth. Il avait hâte de concourir devant 5 000 spectatrices et spectateurs. En été 2019, il a savouré l'ambiance en participant aux séries CYBATHLON en Allemagne et à la Weltklasse Zürich à la gare centrale de Zurich.

Sans faille jusqu'à la ligne d'arrivée

Mais le mois prochain, il se battra avec les pilotes de neuf autres équipes suisses, dans l'Arch_Tec_Lab du campus du Hönggerberg, où leurs courses seront filmées. La cinquantaine d'équipes du monde entier s'affronteront également sur les parcours à intervalles réguliers, regroupées dans des centres nationaux ; leurs performances seront filmées et envoyées à l'ETH Zurich en temps réel. Les enregistrements du monde entier y seront compilés pour la grande retransmission en direct.

Il est difficile pour Stefan d'évaluer ses chances de gagner. Mais il veut avant tout relever tous les défis sans se tromper. «Bien sûr, je serais ravi si l'équipe des NeuroLegs prenait la première place, mais pour moi personnellement, faire partie du CYBATHLON est une victoire en soi», dit-il. «C'est ainsi que je peux attirer l'attention sur les problèmes auxquels sont confrontées les personnes handicapées et contribuer à faire passer la recherche à un niveau supérieur».

CYBATHLON 2020 Édition globale

Le CYBATHLON est un championnat unique dans lequel des personnes handicapées physiques s'affrontent pour accomplir des tâches quotidiennes en utilisant des systèmes d'assistance technique de pointe. La première compétition organisée par l'ETH Zurich a été lancée avec succès en 2016. Les 13 et 14 novembre 2020, le Cybathlon se déroulera dans un nouveau format : Plus de 60 équipes du monde entier s'affronteront dans les disciplines établies, réparties dans le monde entier. Au lieu de s'affronter directement les un·es à côté des autres, les pilotes partiront de la base de leur équipe et filmeront leurs courses. Depuis Zurich, les compétitions seront diffusées sur une nouvelle plateforme avec un programme en direct. Vous trouverez plus d'informations sur le Cybathlon 2020 Global Edition sur le site web de l'événement.