Eine Partnerschaft zur Karriereförderung von Forschern in Kroatien

Die EPFL arbeitet seit mehreren Jahren eng mit den kroatischen Behörden zusammen, um jungen Forschern die Möglichkeit zu geben, Forschungsprogramme in Kroatien zu leiten. Wir trafen einige der beteiligten Personen an diesem Pilotprojekt auf Basis des EPFL Fachwissens.
Kroatische Akademie der Wissenschaften und Künste in Zagreb © iStock

Das Pilotprogramm, das auf die Förderung eines Tenure-Track-Systems in Kroatien abzielt, wurde im Mai 2018 offiziell gestartet. Es wurde von der EPFL, der Schweizerischen Direktion für Entwicklung und Zusammenarbeit (DEZA), dem kroatischen Ministerium für Wissenschaft und Bildung, dem kroatischen Ministerium für regionale Entwicklung und der kroatischen Wissenschaftsstiftung (CSF) gegründet. Ziel ist es, die Karriereaussichten der vielversprechendsten Forscher Kroatiens zu verbessern.

Um den Braindrain zu begrenzen, basiert das Programm auf einem Tenure-Track-System, das die EPFL seit 2000 erfolgreich anwendet. "Die jungen Forschenden erhalten den Status eines Assistenzprofessors und verfügen über ein Budget von rund 1,1 Millionen Franken, ein Team, eine Ausrüstung und administrative Unterstützung, damit sie ihre Forschung selbständig durchführen können", erklärt Olivier Küttel, Leiter des Bereichs Internationale Angelegenheiten der EPFL, der seit 2013 in dem Projekt arbeitet. "Nach fünf Jahren, wenn alles gut geht, wird ihnen eine feste Stelle garantiert.

Laufende Zusammenarbeit

Mehrere Professoren der EPFL nehmen als Mentoren an dem Projekt teil, so zum Beispiel Paolo Ricci, Leiter der Theorie-Gruppe am Schweizer Plasmazentrum der EPFL. Ihre Aufgabe besteht darin, jungen Forschern strategische und administrative Beratung anzubieten und gleichzeitig Einblick in ihre Forschungsthemen zu gewinnen.

Ricci selbst profitierte von dem Tenure-Track-System der EPFL. "Das ist vielleicht das Beste, was mir in meiner wissenschaftlichen Karriere je passiert ist. Ich hatte einen ausgezeichneten Mentor, und die Teilnahme an diesem Programm war das Mindeste, was ich tun konnte, um nach der großen Unterstützung, die ich erhalten habe, etwas zurückzugeben", sagt er.

Letzte Woche machte er seinen ersten Besuch an der Universität Zagreb, um seinen Schützling, Kosuke Nomura, und sein Team zu treffen. "Kroatien wächst in wissenschaftlicher Hinsicht schnell. Ich habe den Enthusiasmus dieser jungen Forscher gesehen und ihren Wunsch, zur Entwicklung Kroatiens beizutragen".

Tamara Nikšić (mentor, University of Zagreb), Kosuke Nomura (assistant professor, University of Zagreb), Paolo Ricci (mentor, EPFL) © Kosuke NomuraTamara Nikšić (Mentorin, Universität Zagreb), Kosuke Nomura (Assistenzprofessor, Universität Zagreb), Paolo Ricci (Mentor, EPFL) © Kosuke Nomura (bearbeitet)

Hilfe für junge Forscher

Nomura ist einer der drei talentierten Forscher, die für dieses Projekt ausgewählt wurden. Der ursprünglich aus Japan stammende Mann ist eng mit Kroatien verbunden, da er von 2015 bis 2018 eine Postdoc-Stelle an der Universität Zagreb innehatte. "Das Forschungsumfeld war sehr anregend, und ich wollte meine Arbeit hier wirklich weiterführen. Ich hörte von dem Programm und beschloss, es auszuprobieren", erklärt er.

Als Nomura erfuhr, dass seine Bewerbung erfolgreich war, war er gerade nach Japan zurückgekehrt und hatte eine feste Anstellung bei der japanischen Atomenergiebehörde gefunden. Es gab mehrere Faktoren, die hinter seiner Entscheidung standen, diese neue Herausforderung anzunehmen: "In Zagreb konnte ich unabhängig sein und meine eigene Arbeitsgruppe bilden. Das war in Japan nicht möglich. Außerdem liebe ich Kroatien!"

Nomura packte seine Koffer und zog im Mai 2019 zurück in die kroatische Hauptstadt, um sein Forschungsprojekt auf dem Gebiet der theoretischen Kernphysik, insbesondere "Exotische Kernstruktur und -dynamik", zu beginnen. Durch die Kombination von mathematischer Modellierung und fortgeschrittenem wissenschaftlichem Rechnen will er letztlich einen universellen theoretischen Rahmen für die Beschreibung der Struktur und Dynamik von Atomkernen entwickeln.

“Exotic Nuclear Structure and Dynamics” project team © Kosuke NomuraProjektteam "Exotische Nuklearstruktur und -dynamik": Marko Imbrisak (Doktorand), Tamara Nikšić (Mentor, Universität Zagreb), Kosuke Nomura (Assistenzprofessor, Universität Zagreb), Paolo Ricci (Mentor, EPFL), Konstantinos Karakatsanis (Postdoc, Universität Zagreb) © Kosuke Nomura

Größere Ambitionen

"Diese Initiative bietet wichtige Vorteile für Forscher, wie die Möglichkeit, unabhängig zu forschen und mit Ressourcen und Mentoring ausgestattet zu werden, aber sie hat auch das Potenzial, das kroatische System zu verändern, das sehr oft zu kompliziert ist und die Karrieremöglichkeiten einschränkt", fügt Küttel hinzu. "Das Projekt ist eine Vorlage, die europaweit angewendet werden sollte. Sie könnte als Referenz für Entscheidungen im Rahmen des Horizont-Europa-Programms dienen.

Für Nomura bietet das Projekt weit mehr als eine feste Stelle: "Es ist sehr lohnend. Neben der Möglichkeit, mich auf meine Forschung zu konzentrieren, entwickle ich meine Karriere durch die Lehre. Auf längere Sicht hofft Nomura, eine Expertengruppe zu bilden und Europa auf dem Gebiet der theoretischen Kernphysik einflussreicher zu machen.